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即使中位数时薪约新台币 600 元,美国仍面临公车司机大短缺

即使中位数时薪约新台币 600 元,美国仍面临公车司机大短缺

美国公车司机的时薪,中位数为 19.61 美元,约新台币 600 元,这还只是中位数,若是资深的老练司机,实薪可能到 2 倍,也就是 1,200 元。台湾年轻人看到可能都要眼红,开公车时薪可以有 600 元,那还上什幺大学,都去考职业大客车驾照开公车好了,想来美国公车司机一定很多人抢着当?恰恰相反,美国正面临严重的公车司机荒。

西雅图的王郡客运(King County Metro)短缺 100 名公车司机;纽泽西州全州的公共客运运输短缺超过 200 名司机;丹佛市客运(Regional Transit Denver)短缺 127 名公车司机;洛杉矶郡第二大客运公司洛杉矶郡客运(L.A. County Metro)班表排不出来;俄亥俄州的托雷多区公车(Toledo Area Regional Transit Authority)因为司机短缺,不得不连续 2 年减班 6%; 佛罗里达州盖恩斯维尔 17 条公车路线都被迫减班,使班距延长到 15~35 分钟;肯塔基州路易维尔短缺 40 名公车司机,有 10 条公车路线因而每天误点;新罕布夏州的海岸客运合作社(Cooperative Alliance for Seacoast Transit)短缺 25% 公车司机。

事实上不只公车司机短缺,全美各领域驾驶都全面缺乏,不论公营客运或私营的各种运输领域,从卡车司机到校车,所有司机一概短缺。雪上加霜的是,美国劳动力正面临「银髮海啸」大退休潮,也就是婴儿潮世代届龄退休将一口气一起退出职场,而客运业是受创最大的行业之一,因为客运业 55 岁以上员工的比率在交通产业最高,达 35%,45 岁以上员工比例更高达惊人的 63%。根据美国交通部、劳动部、教育部联合统计预测,到 2022 年,美国客运业有 72% 现有员工已经退休,将释出 20 万名职缺。

新科技搞乱许多传统工作的时代,公营公车司机仍是相当稳定的工作,是政府雇用的铁饭碗,过去公车司机是个稳定又有工会、支领丰厚中产阶级薪资,还有公家保障退休金的良好工作,社会地位也不差,社会大体认为公车司机是为民服务的有贡献者,且入门门槛并不高,不需要大学学历就能当公车司机,这份工作足以让一个年轻人成家立业、买房子、养育小孩、送他们上大学,还有余钱可以去度假。

那为何美国年轻一代不愿加入,让客运招不到司机呢?有相当多原因,首先当然还是薪资问题,公车司机的薪资虽然不错,但过去 10 年美国自全球金融风暴谷底复甦的过程中,其他蓝领工作的薪资大幅成长,公车司机的薪资却受限于政府预算,只勉强跟上通货膨胀,新人薪资更是缩水,考量必须考取商用大客车执照的费用,让新加入者兴趣缺缺。

除了开车还要管人

许多经济发达的大城市,公车司机的状况更窘迫,领的薪水跟过去一样,但房地产却已被炒作到恨天高,于是本地公车司机住不起本地,有时竟然得要睡在车上。

各地方政府的财政窘迫造成恶性循环,因为没钱,所以请不到人;因为没人与想降低成本,只好减班;因为减班,乘客等待时间变久,搭乘意愿下降,所以营收缩水,就更没钱;这样的黯淡前景,也对徵募新人没有太大帮助。

另一方面,主打共享经济的 Uber、Lyft 等服务,虽然竞争的主要是传统计程车市场,尚未对公车司机生计造成直接影响,但却竞争了公车司机的来源,当 Uber 司机门槛更低、工作性质更弹性,年轻人更倾向这种工作。除了共享共乘抢走人力资源,群众快递服务如 Amazon Flex 也吸引许多有意从事驾驶工作的新人,这都让公车司机缺人荒雪上加霜。

公车司机对年轻人来说最不吸引人的特性,就是驾驶只是工作的一部分,公车司机的主要工作不只开车,还包括收费,以及管理车上乘客,有人的地方就有问题,有一大群人在车上,就有数不清的问题;从回答问题到排解纠纷,以及清理髒污的日常,到遇到特殊状况时,如何安抚并疏散乘客。处理人的问题,是公车司机的重要工作,年轻人不爱与人群打交道,往往因此打退堂鼓。

另一方面,因为面对大众,也增加许多职业风险,包括公车遭劫持,小则遭乘客辱骂,大则甚至有可能遭杀伤或电击棒攻击,这些针对公车司机的攻击事件有增加的趋势,当然也吓退了许多求职者。客运业者对如何增强司机的安全措施,尚没有相对妥善的办法,目前的思考方向是自动收费,以及将驾驶区与乘客区隔离开来。

年轻一代不当公车司机,或许还有很合理的原因,那就是自动驾驶技术的发展。自动驾驶技术日渐成熟,最可能的就是先从固定路线的长途货运开始取代,接下来就是长途客运,再下来就是市内公车,年轻人自然会担心职涯到中年时突然失业,所以现在就先迴避。

自动驾驶技术虽然造成招募困难,但也或许是公车司机荒的终极解方,但是,自动驾驶不等于无人公车,因为有一群乘客,就还是需要有人管理与服务,因此未来公车可能没有司机,但车上还是有工作人员,只是不负责开车,完全专注于管理车上乘客,比较像随车保全与服务人员,协助他们、维护他们的安全。

但这个未来还很遥远,不仅客运工会强烈反对,客运业者也尚未对引进自动驾驶技术产生兴趣,在可见的未来,自动驾驶技术还不会是公车司机荒的解药;另一方面,川普的保护主义政策下,美国移民来源势必缩减,该如何填补近未来所需的 20 万公车司机?能加薪到让公车司机住得起城市,或只能减班甚至停摆?成为美国公共运输的一大难题。

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